woensdag 30 november 2016

De clown van Aleppo


“...Ik denk ook aan Anas, de jongere broer van een lokale journalist, bij wie ik logeerde in Aleppo. Het onderkomen bevond zich in een uitgestorven straat waar alleen brokken puin herinnerden aan overburen. Ook de huizen verderop waren vrijwel allemaal geraakt. De ramen van het appartement waren met stenen en zandzakken dichtgestopt. maar de tv met melancholieke klanken van de Libanese zangeres Feyruz, de kopjes pikzwarte koffie en de wifi verschaften een cocon van valse veiligheid.
Ook in het donker ging de herrie door. Vliegtuigen, helikopters, inslagen van bommen en raketten. Na een tijdje gaven we het tellen van de explosies op.
Net voordat ik vertrok schreef ik voor de grap een boodschap op de ballonnen die ik voor de kinderen achterliet: “Geen bommen meer AUB.”
Diezelfde dag knalde een bomscherf naar binnen. Anas had het vege lijf kunnen redden doordat hij de bijtijds de deur uit sprintte. Ik kreeg een foto van de ballon die het op wonderbaarlijke wijze had overleefd.  Hij sliep er voortaan mee in bed. “Dat ding brengt geluk” schreef hij..."





Op een van de laatste foto's die ik van hem zag trad hij op als clown om de kinderen van Aleppo op te vrolijken.
RIP Anas. Je bracht menselijkheid in een wrede wereld.